Onze Canada reis met mobilhome en kinderen, een overzicht vol tips!

Practisch:
Wij gingen van 4 tem 30 Mei op reis.
Het weer zou nog niet ideaal zijn, maar de prijs was een pak lager. Eerst checkten we voor Juni en dat zou ons al 2000 euro meer kosten, gewoon aan vliegtickets en Camper. Mei it was dus.

Wij boekten onze reis en camper via Travelhome en waren heel tevreden over hun diensten. Goede prijzen, zeer snelle communicatie, alles heel vlot verlopen. Travelhome boekte onze vliegtickets (aan zéér scherpe prijzen!) en onze camper (of zoals ze in Canada zeggen: RV). De RV was van Cruise Canada, een firma die ik dan persoonlijk niet meteen zou aanraden.

Op zich was de RV in orde, maar er waren toch wel wat dingen die minder leuk waren. Bij onze eerste rit viel een kastdeur meteen naar beneden, gewoon helemaal uit de scharnieren gevallen. De achteruitkijkspiegel donderde naar beneden en het sleuteltje van onze kofferbak (waarin op dat moment AL onze bagage zat) brak af, een uurtje nadat we de RV hadden afgehaald en we net geparkeerd stonden op de Ferry richting Vancouver Island. Handig dus! Gelukkig was het zo’n flutslot (en flut sleuteltje dus) dat ook een oud fiets sleuteltje dat Sven toevallig bij zich had bleek te werken. We belden één keer naar de klantendienst (en hingen ongeveer een uur (!) aan de lijn. De man daar was bijzonder onvriendelijk en onbehulpzaam, dus neen, Cruise Canada zou ik op zich zéker niet aanraden! Bovendien waren de bedden enorm hard en kregen we maar één dunne slaapzak mee per persoon en dat is in Mei, in de Rocky Mountains echt wel te weinig.

Maar dus, practische shizzle dus. Ik kreeg af en toe al een mailtje van mensen over welke campings wij dan deden, of we dit op voorhand boekten enzovoort. Vandaar dus een overzichtje van de campings die wij bezochten. Wij boekten géén enkele camping op voorhand, maar natuurlijk kon dat ook alleen maar omdat we in Mei gingen. Mei is hier geen hoogseizoen en ik denk dat het vanaf Juni al een pak moeilijker zou zijn. Eén keer hadden we last om een plekje te vinden, aangezien het hier een verlengd weekend was en blijkbaar veel Canadezen zelf ook er op uit trekken. Op voorhand boeken of niet, hangt dus vooral af van de periode waarop je reist. Twijfel je, reserveer dan toch maar je plaats, want lang rijden en niet kunnen staan waar je in gedachten had suckt wel heel hard.

Wij kwamen aan in Vancouver en boekten eerste enkele dagen een overnachting. Wil je in Canada reizen met een RV dan ben je sowieso verplicht om een eerste overnachting te boeken alvorens je met je bus er op uit trekt. Wij logeerden in Sunset Inn in een klein appartementje. Basic, maar meer dan genoeg voor ons. Een héél goed bed én een zetelbed in de living. Kleine keuken, propere badkamer. Room service en krantje voor de deur ‘s morgens. Gratis ontbijt beneden wat je dan meeneemt naar je appartementje om daar rustig op te eten. Goed genoeg voor ons en fijn om zo te starten.

IMG_6949_2

Onze eerste camping was: Rathtrevor Provincial Park.
Héél fijne ervaring daar. Wakker worden met het geluid van de zeehonden van het water niet zo veel verder. Klein padje en hup een prachtig strandje. Zalig om de ochtend zo te starten!

IMG_7193 IMG_7089

Daarna gingen we naar Bella Pacifica in Tofino.
Niets speciaals. Meer iets voor 20-igers vond ik, of in de hoogzomer zal het ook zalig zijn. Wij stonden er met grijs, koud weer dus veel was er niet aan. Wel prachtige plaatsen voor mensen die met de tent reizen. Héél bekend ook onder de surfers, dus if you’re into that: Bella Pacifica is your place!

IMG_7218 IMG_7092

Camping 3 was Living Forest. Leuk wandelpad langs grote rivier. Was een aangename afwisseling, prachtige uitzichten, fijn groot bos. Had er graag nog een nachtje gebleven.

IMG_7396 IMG_7398 DSC_0379

Camping 4 was Goldstream Provincial Park: grote camping, weinig volk, tof bos om te spelen, eekhoorntjes, maar zoals het gaan in de provincial parks: geen aansluitingen, dus beetje back to basics dus.

DSC_0389 IMG_7480

West Bay Marine Village was de ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan Victoria. Klein plaatsje, dicht op elkaar, maar vooral ook dichtbij de stad. Je kan er de bus nemen of wachten op de watertaxi, die vaart elk half uur tussen de baai en de stad.

IMG_7540 IMG_7530

Om m’n grote Seattle droom waar te maken, moesten we wel wat over hebben. In totaal nam het drie dagen in beslag om één dagje in Seattle te zijn. Voor ons was het waard! De eerste nacht sliepen we in Cedar Glen Mobile home park. En dat was fijn omdat we gewoon blij waren een plekje te hebben en de gastvrouw super lief en behulpzaam was. Maar verder was het eigelijk vooral een parking voor RV’s, vlak naast een grote, drukke weg met veel lawaai dus! Op de terugweg van Seattle vonden we gelukkig vlakbij Cedar Glen wél plaats in onze eerste keuze: Eagle Tree RV park. Veel rustiger, maar verder niet veel speciaals.

Om naar Seattle te geraken, moesten we eerst een ferry met onze RV nemen, richting USA om van daar uit dan een walk-on ferry richting Seattle te nemen. Op zich al een hele ervaring om Seattle van op het water te gemoed te varen.

IMG_7584 DSC_0170 DSC_0187 DSC_0189 DSC_0190 DSC_0191 IMG_7602 IMG_7683 DSC_0282

Dan stonden we op Golden Ears camping, we kregen er, zoals ze zelf zeiden “een crappy place”. Wij vonden dat nog wel meevallen. Alleen stonden we redelijk centraal, dus weinig privacy, verder: prachtig groot bos, maar wel voor t eerst een lawaaierige omgeving. Muziek, fietsers, kinderen, luid pratende mensen…het was even wennen na al die plaatsen waar we bijna alleen stonden.

DSC_0481 DSC_0307 DSC_0309 DSC_0323DSC_0337

In Squamish stonden we in het Eagle vista resort, wat me zeer aangenaam beviel. Al kan het er ook mee te maken hebben dat we eindelijk super zonnig weer hadden en we daar dus in een open vlakte stonden. De dagen er voor stonden we vaak diep in de bossen, waar de zon dus niet echt kon doordringen en het soms wel fris was. Eagle Vista had een kleine toffe speeltuin, vlakbij onze staanplaats en dat was super fijn dus. De kinderen konden er alleen naar toe en genoten! Aan de speeltuin leerden we ook andere reizigers kennen dus dat was fijn. I loved it!

IMG_7764 IMG_7776

In Whistler kozen we voor het Riverside Resort. Een echt resort deze keer, met een aanmeldpunt dat leek op een hotel balie. Super groot, de plaatsen waren wat minder, maar goed voor wat het was. Kleine speeltuin, maar niet dichtbij de staanplaats. Rond ons waren de meeste plaatsen echter leeg, dus de kinderen konden goed spelen. Als alles hier vol zou staan, lijkt het mij niet zo fijn. Weinig privacy, dicht op elkaar.

De volgende camping zou ik eerder gewoon een staanplaats noemen. Marble Canyon is in het midden van niemandsland. Een kleine parking waar je kan overnachten, vlakbij een mooi meer wel. Geen office of niets, je regelt hier alles via “self registration”.

DSC_0164

In Clearwater vonden we onverwachts een stukje paradijs in het Dutch Lake resort. Een lelijk motel verborg achter zich een prachtig meer. Een tiental RV plaatsen vlak aan het meer en wij stonden er meestal alleen. ZALIG gewoon. Het meer is goed bereikbaar en ondiep, de kinderen vonden het dus geweldig. Weer de vraag natuurlijk hoeveel daar van overblijft als het hier volgeboekt is?

IMG_8262 DSC_0279  DSC_0329 DSC_0364 IMG_8269_2 IMG_8276_2

Met pijn in het hart namen we afscheid van ons paradijsje en toen reden we stevig door naar Jasper. Daar kozen we voor Whistler’s campground. Jasper was voor ons een hoogtepunt omdat we hier enorm veel wildlife spotten. Onder andere ook op deze camping. Veel hangt wel af van je plekje. De eerste nacht stonden we midden in de camping op een plek zonder aansluitingen. Daar viel niet zo veel te beleven van dieren. De tweede nacht kregen we een plek mét aansluiting en die plek bevond zich meer aan de rand van de camping. Hier zagen we de Elk die voor onze deur beviel én hier liep, op de ochtend van m’n verjaardag een beer langs onze bus. Wat later zagen we alweer een elk op de camping. Top ervaring dus!! Er was ook een grote speeltuin, maar daar hebben we niet echt gebruik van gemaakt.

DSC_0490 DSC_0496 DSC_0525 DSC_0633 DSC_0019 DSC_0031

Op dag 23 gingen we naar Lake Louise campground. Eén van de voornaamste redenen waarom ik Canada wou bezoeken. Dat blauwe water, dat uitzicht. Leek me zo mooi, dat moest en zou ik gewoon zelf zien. Het meer was nog half bevroren dus dat was best speciaal, verder vond ik het een beetje overroepen. Ja, het was prachtig, maar het was ook gigantisch overspoeld door (aziatische) toeristen. Na al die tijd practisch overal alleen geweest te zijn was dat best even wennen. Allesinds blij dat we gingen, want het was hier dat we het grappige stekelvarken zagen (and i’m a sucker voor coole dieren).

DSC_0231 DSC_0244 DSC_0252

De nacht er na sliepen we in 2 jacks Lakseside camping in Banff. Weer weinig volk hier, tof dennenbos met beneden een prachtig blauw meertje. Verder erg basic.

IMG_8581 DSC_0067 DSC_0059

‘s Nachts hadden we het weer héél koud en we sliepen super slecht. Daarom besloten we Banff te laten voor wat het was en een dagje vroeger naar Calgary te trekken. We zouden de RV poetsen en een dagje vroeger indienen (beste beslissing ever!). We stonden op de Calgary West Campground. Lijkt me een topplaats in de zomer, want er is een zwembad (dat nu helaas nog niet open was). Maar, we waren hier ook content. Na een aantal dagen in niemandsland en een aantal nachten op super basic campings, was het fijn om hier rustig onze was te doen, lekker (gratis) te douchen, terwijl de kinderen uren speelden in het kleine speeltuintje vlak voor onze staanplaats.

De laatste nacht boekten we een hotelkamer, of zeg maar gerust suite in het centrum van de stad. We boekten dit fantastische verblijf via een promotie op Booking.com en zelden was ik zo blij met een hotelverblijf. We kregen een heus appartementje: twee slaapkamers, living en keukentje en badkamer met bad. Beneden was er een zwembad, bubbelwarm en sauna. En man, ge kunt niet weten hoeveel deugd dat deed na al die nachten op het harde (vaak koude) bed in de RV. Zalig gewoon!! Net wat we nodig hadden. Ik zou het iedereen aanraden die een campervakantie houdt. Boek voor de laatste overnachting! Dat doet deugd! Plus:onderschat niet hoe veel tijd er kruipt in het indienen van de RV. Je moet alle bagage maken, poetsen, frigo leegeten, de weg zoeken naar het bedrijf, de RV carwashen, tanken, propaan vullen….alles samen ben je er toch wel een hele dag mee bezig. Lijkt me niet ideaal om op de dag van vertrek te doen.

Al bij al hadden wij een ongelooflijk, mega top ervaring en wij kunnen Canada meer dan aanraden. Ook reizen met een mobilhome bleek enorm geschikt voor kleine kinderen. Wij hadden op voorhand wat stress omdat Jools heel vaak autoziek is (soms geeft ze al over door gewoon van Tienen naar Meise te rijden), maar ook dat viel kei hard mee. Ze hebben letterlijk nooit geklaagd over het rijden en slechts één keer moest ze overgeven. We hadden toen vrij lang gereden in de bergen en ze had dubbelgeplooid, met haar hoofd op het tafeltje gelegen om te slapen. Denk dat dat haar niet zo goed bevallen was. Verder niets van last. Doordat ze aan een tafeltje zitten, kunnen ze zich goed bezig houden en ze hebben een groot raam en veel entertainment buiten naast zich.

Er is niets aan onze trip dat ik anders zou doen. Alleen de Rocky Mountains lijken me leuker in hoogzomer. Maar dan heb je waarschijnlijk veel minder het “alleen op de wereld” gevoel en dat was me uiteindelijk toch ook véél waard. Ook de volgorde van onze trip (van Vancouver naar Calgary) vond ik top. Veel mensen reizen in omgekeerde richting, maar ik was blij dat het bij ons zo was.

Mocht je ook gaan boeken bij Travelhome, stuur me dan zeker een mailtje! Dan bezorg ik graag nog wat extra tips en informatie.

Morgen volgt nog een kleine round-up over reizen met kinderen en enkele vragen die we daarover kregen en dan sluiten we, met pijn in het hart, het hoofdstuk Canada af. Een periode van twee jaar dromen, denken en plannen en een periode van 4 zalig, fijne weken. Tijd om een nieuwe droomreis te plannen dus!

2 comments

  1. Leuk om te lezen! Soms loop ik lastig om mijzelf omdat ik al die foto’s van Canada nu nog altijd niet gesorteerd en in een fotoalbum gegoten heb, maar dan soms vind ik dat stiekem ook wel leuk, want zo is het toch nog niet helemaal voorbij (al is het deze zomer al wel twee jaar geleden 😉

    Wij gingen in augustus-september en boekten wel al onze campings op voorhand (auto + tent). Misschien niet bij allemaal nodig, maar zoals je zelf ook al zegt, bij de meesten toch aangewezen. De Rockies vonden wij niet overdreven druk in die periode, maar we hebben wel express de rustigere dingen uitgekozen (vb. drie dagen trekking op de Skyline Trail: niet fysiek rustig, maar wel heel weinig volk ;-). Met kinderen is dat al een pak minder doenbaar natuurlijk. Ook vb. bij sommige wandelingen was het begin met het goed begaanbare pad vrij druk, maar wandelden wij verder, waardoor het toch weer rustiger werd. Maar opnieuw: met kinderen is zo’n lange wandeling waarschijnlijk te veel, waardoor je vermoedelijk niet verder geraakt dan het drukste deel. Dus ja, hoe druk het is, is een beetje afhankelijk van je mogelijkheden.

    En zalig he, zo’n stekelvarken! Wij zagen er ook eentje, hoe cool is dat beest wel niet seg!

  2. whaaa jullie hebben een moose gezien. ‘k ben stikjaloers.

    hotels in US/Canada hebben al vrij snel een mini kitchenette in de kamer en vaak standaard al 2 dubbelbedden. ‘k vind die grotere kamers wel aangenaam.

Leave a comment

Your email address will not be published.