7 tips voor succesvol ouderschapsverlof!

Dit jaar was het de tweede keer dat ik ouderschapsverlof nam. Vijf weken, alleen thuis met twee kleine kinderen. Elk jaar gaf het vooruitzicht er naar mij zowel positieve als negatieve kriebels. Want let’s face it, of geef het gewoon eerlijk toe: het vooruitzicht van vele dagen alleen thuis met twee kleine kinderen, dat kan scary zijn. Daarom enkele tips.

1. Wees realistisch. In uw hoofd ziet het er misschien uit als de Sound of Music, er zullen ook dagen zijn dat het richting Adams Family of zelfs familie Slons gaat. Zeker de eerste dagen moet iedereen een beetje wennen aan de vrijheid, tijd én aan elkaar. Dat is normaal, het hoort erbij en belangrijkste: er komen zeker ook betere dagen.

2. Durf gewoon thuis zijn en dagen leeg te laten in de agenda. Ik ga er elke keer door, de fase dat ik denk: WAT GA IK DOEN IN AL DIE WEKEN ALLEEN THUIS?? Dan wil ik allerlei dingen vastleggen, vakanties boeken, tripjes naar zee en de boerderij en weet ik wat nog…. Maar eigenlijk is er echt niets mis met gewoon lekker thuis zijn. Ik durf te wedden dat ook uw kinderen daar echt wel’s van kunnen genieten. Gewoon rustig op staan en zien wat de dag brengt… De ene keer is dat een dagje pijama en samen binnen spelen, de andere keer ga je er toch nog op uit, gewoon omdat iedereen daar zin in had. Anything can happen en dat is een fijn gevoel. Zelfs als je op het eind van de dag gewoon nog altijd thuis bent en eigenlijk gewoon een cinema dagje met popcorn deed…. Je hoeft echt niet alles vol te plannen, de dagen gaan sowieso snel voorbij.

3. Denk aan het “geven en nemen” principe en koester de tijd dat uw kinderen zo klein zijn. Ik doe héél veel dingen heel graag met mijn kinderen, maar sommige dingen ook echt niet. Spelletjes spelen bijvoorbeeld. Ik haat het. Tijdens het gewone schooljaar wimpel ik dat al vaak af: nu niet, misschien later? Kan de babysit of papa niet….Nu denk ik: komaan, je hebt tijd, tijd die je krijgt om van het ouderschap te genieten, get on with it. En weet ge? Eigenlijk is dat zo erg nog niet. Ja, die spelletjes zijn super simpel en veel haal je daar zelf niet uit, maar het gaat om het plezier met die kinderen. De band die je kan smeden, de dingen die ze plots allemaal vertellen. Ik geniet er nu zo hard van. Kinderen blij en, here comes the best part, daar kunt ge dan weer zelf van profiteren. Want kinderen die blij en content zijn, die voelen zich goed en daar kunt ge al’s mee buiten komen en dus iets gaan doen wat jij leuker vind dan de kinderen. It’s all about “geven en nemen”. En op het eind is iedereen zot content. Jools zegt hier meermaals per week tegenwoordig vol overtuiging “dat vandaag de leukste dag was die ze nog nooit gehad had” (i love it hoe ze het zo verkeerd blijft zeggen. Geen haar op mijn hoofd dat er aan denkt haar te verbeteren. Elke keer smelt ik, zo hard!)

4. Voel u niet schuldig om ook’s ongegeneerd aan u zelf te denken. Niets mis met een avondje uit met vriendinnen of nog beter: een dagje speelplein of playdate voor de kinderen, zodat jij eens een dagje alleen thuis kan zijn. Al die moeders met dat schuldgevoel, die moeten eens een schup onder hun gat krijgen. Ik probeer daar echt niet aan toe te geven. Ja, het voelt misschien wat raar om uw kind weg te doen terwijl je eigenlijk thuis bent, maar hallo? Het is nu niet dat je ze op strafkamp stuurt hé? Na al die weken thuis zijn die kinderen zelfs bijzonder blij om nog’s iemand anders dan hun eigen gezinsleden te zien. Meestal komen ze er nog’s een vriendje van op school tegen en jij kan ondertussen thuis zelf ook nog’s de batterijen opladen. Niets mis mee toch? En zodra je ze dan weer gaat afhalen, merk je dat we alweer eindigen met: win-win voor iedereen! Topplan dus! Wij hadden hier één weekje zwemkamp voor Jools (ook altijd fijn: quality tijd met één kind alleen thuis!!) en daarnaast drie dagen speelplein voor de twee samen.

5. Hoewel het verleidelijk is om uw kinderen volledig mee te nemen in het vakantiegevoel is en blijft één ding hier echt heilig: bedtijd = bedtijd. Al hangt dat natuurlijk ook van uw kinderen af waarschijnlijk, maar de onze hebben redelijk veel slaap nodig. Om 19u moeten ze dus in bed. BBQ of niet, uitstap of niet. Wij proberen altijd de kinderen op tijd in bed te krijgen. Lukt het niet, dan voorzien we een andere oplossing (babysit, logeerpartijtje….) Op lange termijn heeft iedereen daar écht meer aan.

6. Een ander principe dat ik probeer toe te passen is om bij activiteiten die ik graag wil doen, altijd even stil te staan bij de vraag: “hebben de kinderen er iets aan”? Want ja, het kan grappig en cool zijn om uw kind 3 dagen mee te sleuren naar Pukkelpop, maar for real: ik durf toch in vraag te stellen of dat kind zelf daar iets aan heeft. Laat staan gijzelf. Ik sta op een concert liever niet met een kleuter op de arm. Niemand echt happy….dus beter niet aan beginnen, lijkt mij. (En ja, dit gebeurd. Ik zag dit jaar een koppel met een 5 a 6 jarig  kind, drie dagen lang rondlopen. De laatste keer dat ik hen zag was zaterdagavond laat, tijdens QOTSA. Het was laat, donker, koud en het kind had niet eens iets om op te zitten of zich mee bezig te houden. Extreem zielig vond ik het.) En het hoeft natuurlijk niet zo extreem….hou jij van uren rondsnuisteren op een rommelmarkt, maar worden uw kinderen daar alleen maar hebberig, moe en zeurderig van? Dan plan je misschien gewoon een leuk dagje babysit/tante bezoek voor de kinderen zodat jullie op het einde van de dag allebei blij en opgeladen terug samen kunnen komen.

7. En om te eindigen waar ik mee begon: wees realistisch, ook op het vlak van activiteiten. Niet elke dag kan een Pinterest-achtige dag zijn waarop jullie waarlijke kunstwerken in elkaar steken. Geniet van kleine, gewone dingen. De dagdagelijkse dingen doen, maar dan gewoon met meer tijd én geduld. Gewoon’s samen naar de markt gaan en onderweg tijd hebben om bloemetjes te plukken, op elk paaltje te klimmen om er weer af te springen én te treuzelen. Geniet van dat spelletje met de plasticine en laat ze verven ook al zijn ze net in bad geweest. En so what, als je niet elke dag alles netjes opruimt. Morgen is er ook nog tijd om te spelen, toch?

Voor mij is deze editie alvast een geweldig succes. De kinderen zijn op een geweldige leeftijd en/of fase. Ze spelen super leuk samen en de dagen verlopen echt heel relaxt. Voor mij zijn deze weken goud waard en ik merk ook dat de kinderen er enorm van genieten. Ik mag er dan ook niet aan denken dat het einde stillaan dichterbij komt geslopen….

Benieuwd of jullie ook gebruik maken van ouderschapsverlof en of jullie overlevingstips hebben voor de moeilijkere dagen?

IMG_5583 IMG_5810 IMG_5850 IMG_5719 IMG_5082

5 comments

  1. Ik heb het alleen nog maar een maand aan mijn zwangerschapsverlof geplakt, om langer borstvoeding te kunnen geven zonder stress. Als ze wat groter zijn, zou ik dat zo graag doen. Maar het zal dan mss toch in een andere job zijn, vrees ik. Want zomaar een maand weglopen in de zomer, als iedereen op vakantie wil en er dus sowieso al problemen zijn om de blokken te vullen. Het blijft dromen…

    1. Ja, wij hebben geluk dat de zomer meestal vrij kalm is. Is nu het tweede jaar dat ik ouderschapsverlof nam en ik hoop het volgend jaar weer te kunnen doen! Hopelijk lukt het bij u ook’s…ik kan het echt alleen maar aanraden!

  2. ik heb mijn ouderschapsverlof telkens opgenomen 1 maand na mijn zwangerschapsverlof en dan de rest in 4/5… en ergens heb ik daar spijt van want ik zou de formule die jij nu doet ook wel héél erg zien zitten. Ik heb nog 2 maand staan maar dan zonder rva premie en ik ben er echt ernstig over ah nadenken om te proberen sparen zodat ik dat één vd volgende zomers ook eens kan doen…

Leave a comment

Your email address will not be published.